298. La Comisión Europea toma medidas contra el Alzheimer y otras enfermedades neurodegenerativas

En la actualidad, más de siete millones de personas sufren en Europa la enfermedad de Alzheimer y dolencias relacionadas y se prevé que este número se duplicará durante los próximos 20 años.

Debido a la esperanza de vida cada vez mayor y al coeficiente de dependencia de la población activa cada vez menor, la carga social y económica de las enfermedades neurodegenerativas está aumentando. En 2005, los costes sanitarios totales de la enfermedad de Alzheimer y de otras demencias se estimaban en 130.000 millones de euros en la UE. (21.000 euros por paciente); el 56 % de estos costes correspondía a los cuidados informales.

Las formas más comunes de demencia en la Unión Europea son la enfermedad de Alzheimer (alrededor del 70 % de los casos) y la demencia vascular (menos del 30 % de los casos).

El objetivo de esta iniciativa europea es abordar los principales problemas planteados por la enfermedad de Alzheimer y las demencias en cuatro ámbitos fundamentales:

  • Mejorar la coordinación de la investigación entre los países de la UE.
  • Actuar precozmente para diagnosticar la demencia y, en primer lugar, para reducir el riesgo de demencia.
  • Intercambiar buenas prácticas.
  • Crear un foro de reflexión sobre los derechos, autonomía y dignidad de los pacientes.

Además, también se insta a los países europeos a reunir sus recursos y a coordinar mejor sus esfuerzos de investigación en este campo, programando conjuntamente por primera vez sus inversiones de investigación, en vez de hacerlo por separado.

Veinte países europeos han indicado ya su voluntad de reunir sus recursos en inciativas conjuntas.

No es la primera vez que la UE toma medidas para luchar contra el Alzheimer. Ya en 1996 y 1998, el Parlamento Europeo adoptó dos resoluciones y en el año 2007, la Comisión Europea definió, dentro de la estrategia sanitaria «Juntos por la Salud», la necesidad de comprender mejor las enfermedades neurodegenerativas, como la de Alzheimer, en el contexto del envejecimiento.

En 2008, el Consejo instó a la Comisión a presentar un plan de acción para combatir este tipo de enfermedades y, a través del 7º Programa Marco, se financian proyectos de investigación.

Incluimos, en el presente Boletín "Europa al día", el texto en español de esta Comunicación de la Comisión Europea así como la propuesta de recomendación del Consejo de Ministros de la UE sobre la lucha contra el Alzheimer.