242. Investigación sobre el cáncer en la UE

El comisario europeo de Ciencia e Investigación, Janez Potocnik, ha instado a los Estados miembros a que aúnen sus esfuerzos para luchar contra el cáncer, enfermedad que se cobra alrededor de 3.000 vidas cada día en Europa y es la segunda causa de muerte en la UE.

A pesar del enorme esfuerzo de investigación que se está realizando y de los importantes avances registrados en la lucha contra el cáncer, todavía constituye un problema de salud pública y sigue siendo una de las mayores causas de muerte en la Unión Europea.

Estilos de vida sanos

El mensaje de fondo que quieren transmitir las instituciones comunitarias es que determinados tipos de cáncer pueden evitarse con la adopción de estilos de vida más sanos que, además, repercuten favorablemente en el estado general de salud.

Cáncer de pulmón

Cáncer de pulmón

Desde hace muchos años, la UE viene luchando contra el cáncer a través de distintos programas de salud pública. En un principio, se planteó la necesidad de desarrollar el conocimiento sobre las causas del cáncer y los posibles medios para su prevención. La acción de la Comunidad estaba concebida para ayudar a los Estados miembros a lograr plenamente sus objetivos en la lucha contra esta enfermedad.

Para ello, se desarrollaron programas que incluían acciones en los ámbitos básicos de recopilación de datos, la información, la educación para la salud, la formación del personal sanitario en materia de cáncer, la detección precoz y el diagnóstico sistemático, estudios y medidas en materia de calidad de la asistencia e investigación.
El objetivo que se marcó en un principio era reducir en un 15% para el año 2000 el número de fallecimientos provocados por el cáncer entre la población europea. Aunque no se alcanzó este objetivo, sí se lograron progresos importantes en la reducción de la mortalidad. Entre 1987 y 2000, efectivamente la mortalidad anual relacionada con el cáncer disminuyó un 10% en Europa.

Políticas de investigación

Sin embargo, se ha demostrado que el 95% de las investigaciones sobre el cáncer siguen realizándose a escala nacional, por lo que el establecimiento de una política común sobre la investigación del cáncer continúa siendo una tarea pendiente para la UE.

Los proyectos financiados por el Séptimo Programa Marco de Ciencia y Tecnología (VIIPM) pretenden explotar esta dimensión europea, combinando las investigaciones con las actuaciones complementarias de los Estados miembros, y reforzar la comparación de los resultados y los datos en toda la UE. Además, se intentará convertir el conocimiento en aplicaciones clínicas. La financiación comunitaria para la investigación sobre esta enfermedad cuenta con un presupuesto de 450 millones euros para el VIIPM, 70 de los cuales ya se han desembolsado.

Otras acciones

Aparte del Séptimo Programa Marco, también se están llevando a cabo otras acciones a escala comunitaria:

  • El próximo 1 de enero comienza la presidencia eslovena de la Unión Europea y, entre su programa sanitario, destaca la prioridad que se va a dar a la investigación en cáncer durante el primer semestre de 2008, tiempo que dura la presidencia.
  • Por otra parte, se están financiando investigaciones relativas al cáncer a través del Consejo Europeo de Investigaciones y la Iniciativa Tecnológica Conjunta sobre medicina, operativa a partir de 2008.
  • También se están financiando tres infraestructuras de investigación médica, todas ellas relacionadas con el cáncer, que ha aprobado la Comisión:
  • Una red europea de infraestructuras de investigación clínica para las instalaciones de bioterapia.
  • Un "biobanco" (almacén de muestras biológicas con fines diagnósticos).
  • Una infraestructura europea de recursos biomoleculares, así como una de investigación traslacional avanzada.
  • Durante el año 2008, se celebrará una conferencia sobre oncología donde se abordarán temas como la estructura y la coordinación de la investigación sobre el cáncer en la UE, el aumento de la financiación, la traducción del conocimiento en aplicaciones y la inclusión de los pacientes en los procesos de investigación.

En el portal de salud pública de la Unión Europea se puede encontrar información detallada sobre las
iniciativas que se están llevando a cabo en relación con el cáncer
.

AdjuntoTamaño
Código Europeo contra el Cáncer.46.81 KB