145. Desciende el número de nuevos casos de sida en la Unión Europea pero aumentan las infecciones por VIH

Con ocasión del Día Mundial del Sida, la Oficina de Estadísticas de la Unión Europea (Eurostat) ha publicado un informe, cuya versión española referimos a continuación, en el destaca que el número de casos de sida ha descendido en la UE25 por séptimo año consecutivo, aunque las infecciones por VIH se han incrementado.

sida

Durante el año 2003 se han diagnosticado 6.441 nuevos casos de sida en la UE25, lo que supone un descenso con relación a años anteriores, pero existe una tendencia al alza del número de infecciones de VIH nuevas declaradas.

En 2003, se declararon 6.441 casos nuevos de Síndrome de Inmunodeficiencia Adquirida (sida) en la UE25, es decir, un 24% menos que en el año 2002. El número de casos ha seguido disminuyendo desde 1994, cuando se diagnosticaron 25.000 casos nuevos de sida. Este descenso de los casos de sida se debe, en parte, al uso creciente del tratamiento antirretroviral desde mediados de los años noventa. Si bien el número de los nuevos diagnósticos de sida sigue bajando en la UE25, se observa, por otro lado, una tendencia al alta en el número de infecciones por VIH de nueva declaración.

Nuevas declaraciones de infección por VIH

Los datos epidemiológicos sobre los nuevos casos de infección por VIH reflejan con más exactitud el panorama actual que los datos sobre los casos de sida, sobre todo desde la aparición del tratamiento antirretroviral.

Sin embargo, los datos sobre las nuevas infecciones por VIH deben interpretarse con prudencia, ya que pueden no ser representativas de la incidencia del VIH (es decir, de nuevas infecciones) y porque dependen en gran medida de los métodos de detección precoz y de declaración del VIH, que son diferentes en cada país. Además, en algunos países la cobertura sanitaria sigue siendo incompleta y, en los países en los que los sistemas de declaración son nuevos o se han modificado, numerosos casos diagnosticados anteriormente podrían haberse declarado al implantarse el sistema, lo que provocaría que al principio se produjeran muchas declaraciones y más adelante se redujera el número.

Teniendo en cuenta todo esto, y para el conjunto de los 17 Estados miembros de los que tenemos datos disponibles, el número de infecciones por VIH declaradas por primera vez era de 7.641 en 1996 y de 13.257 en 2003, es decir, un incremento del 75%.

Tasa de incidencia del sida de 14,2 casos por millón de habitantes en la UE25

Entre los Estados miembros, Italia (1.759 casos nuevos de sida) y España (1.363) representan cerca del 50% del conjunto de casos nuevos de sida diagnosticados en 2003 en la UE25.

En la UE25, la tasa de incidencia en 2003 fue de 14,2 casos nuevos por millón de habitantes. La tasa de incidencia más elevada se produjo en Portugal (78,6), seguida de España (32,8) y de Italia (30,6), mientras que Eslovaquia (0,4), la República Checa (0,8) e Irlanda (2,1) registraron las tasas más bajas.

Entre 1994 y 2003 la tasa de incidencia se ha reducido en un 25% en la UE25 (pasando de 56,3 a 14,2). En cuanto a los Estados miembros, todos los países de la UE15 registraron una bajada importante entre los años 1994 y 2003, a excepción de Portugal, donde la tasa de incidencia aumentó (de 68,1 a 78,6). Las bajadas más fuertes se han producido en los Países Bajos (de 31,8 en 1994 a 2,8 en 2001), en Irlanda (de 20,9 en 1994 a 2,1 en 2003), en Francia (de 100,1 a 11,5), Dinamarca (de 45,4 a 7,6), Alemania (de 25,4 a 4,3) y España (de 188,4 a 32,8).

Los nuevos Estados miembros representan menos del 5% de los nuevos casos de sida diagnosticados en 2003, pero en algunos países, la tasa de incidencia ha aumentado con relación a 1994, sobre todo en Estonia (de 0,7 a 7,4) y en Letonia (de 0,8 a 25), debido principalmente a que la epidemia se ha iniciado más tarde.

Infecciones por VIH, casos de sida y tasa de incidencia del sida
Tabla 1

Fuente: Informe Eurostat

Notas: No hay datos de Chipre y Malta.

* Datos corregidos de los retrasos de declaración.

** El total UE25 se refiere únicamente a los 17 Estados miembros sobre los que se tienen datos disponibles tanto de 1996 como de 2003.

*** Datos de marzo a diciembre de 2003.

**** 2001.

Aumento de la transmisión por contactos heterosexuales

Por lo que respecta a las vías de transmisión, un poco más del 40% del total de casos de sida nuevos en 2003 en la UE25 se deben a relaciones heterosexuales, cerca del 30% por uso de drogas inyectadas y un poco menos del 20% a las relaciones homo/bisexuales. Las otras vías de transmisión: madre-hijo, transfusión sanguínea, relacionada con la hemofilia o los trastornos de coagulación sanguínea; representaron un 8%.

La proporción correspondiente a las tres principales categorías de transmisión ha evolucionado con relación a 1985, cuando sólo el 9% del total de casos nuevos se debía a relaciones heterosexuales, mientras que cerca del 60% de los casos nuevos se debían a relaciones homosexuales/bisexuales, y cerca del 15% al uso de drogas por vía intravenosa.

Con un 73% del conjunto de casos nuevos diagnosticados en 2003 en la UE25, los hombres siguen estando más afectados que las mujeres. Sin embargo, el incremento de la transmisión por vía heterosexual se traduce en un mayor número de mujeres entre 1985 y 2003. En 1985, sólo el 10% de los casos nuevos eran mujeres, frente a un 20% en 1995 y un 27% en 2003.

Vías de transmisión del sida en los casos diagnosticados (%), UE25*

Fuente: Informe Eurostat

Notas:* Sin Chipre y Malta.

2002 y 2003 también sin Países Bajos.