28. Agencia Europea de salud y seguridad en el trabajo

La idea de crear una agencia europea que se encargara de recopilar
y difundir la información sobre seguridad y salud en el trabajo y que
actuara tanto a escala comunitaria como coordinando una red nacional,
surgió en los años ochenta como desarrollo de la política social y sobre
todo del articulo 118 A, introducido en el Tratado por el Acta Única
Europea.

Este articulo señala que:

Unión Europea

"Los Estados miembros procurarán promover la mejora, en particular
del medio de trabajo, para proteger la seguridad y la salud de los
trabajadores, y se fijarán como objetivo la armonización, dentro del
progreso, de las condiciones existentes en ese ámbito. "

Desde el año 1989 se han ido elaborado una serie de directivas sobre
protección de la seguridad y la salud en el lugar de trabajo.

También la
Carta Comunitaria de los Derechos Sociales Fundamentales y su posterior
desarrollo, así como la política social comunitaria, hizo necesario
fomentar e intensificar las medidas de protección en esta área.
Cuando se planteó la posibilidad de crear una estructura
comunitaria, ya existían en los Estados miembros organismos encargados
de la recogida y difusión de los datos. También existían una serie de
organizaciones internacionales (Organización Internacional del Trabajo,
OIT; Organización Mundial de la Salud, OMS), que trataban asuntos
relacionados con la seguridad y la salud en el trabajo.

Por todo ello, consideraron conveniente establecer una red que
constituyera un sistema europeo de observación y recogida de información
sobre la seguridad y la salud en el trabajo, de cuya coordinación a escala
comunitaria se encargaría una Agencia Europea para la Seguridad y la
Salud en el trabajo.

Realmente la necesidad de crear una Agencia surgió porque hacía
falta un organismo comunitario que coordinara la recogida y difusión de
datos y sirviera de enlace entre los centros nacionales que se encargan de
servicios de este tipo y las instituciones comunitarias.

Reglamento CE n° 2062/941

Se creó por el Reglamento CE n° 2062/941 del Consejo, de 18 de
julio de 1994. que establece que:

"La Agencia tendrá por objetivo proporcionar a los organismos
comunitarios, a los Estados miembros y a los medios interesados toda
la información técnica, científica y económica útil en el ámbito de la
seguridad y de la salud en el trabajo"

Tiene su sede en Bilbao y lleva funcionando allí desde 1996. Como
características más relevantes podemos destacar que aunque para su
funcionamiento dispone de sus propios órganos de gobierno y tiene
personalidad jurídica propia, se nutre del presupuesto comunitario como
institución subvencionada por la Comisión Europea y con la supervisión
del Tribunal de Cuentas.

La Agencia elabora anualmente su programa de trabajo en el que
planifica y desarrolla sus actividades para reflejar las necesidades de sus
principales grupos de usuarios, por lo que, para su elaboración, tiene en
cuenta los puntos de vista expresados por las instituciones europeas y
otras organizaciones importantes de seguridad y salud, así como de los
grupos de usuarios.

En el presente Boletín "Europa al día", recogemos el programa de
trabajo de esta Agencia Europea correspondiente al año 2000 que acaba
de publicarse, por la relación que tienen sus objetivos con el sector
sanitario y porque el hecho de tener su sede en Bilbao facilita cualquier
posible contacto de la organización médica con esta agencia.