0. El sida y el tabaquismo en la Unión Europea

En este Boletín de Europa al Día se van a tratar temas como:

  • El sida y su incidencia en Europa.
  • La publicidad del tabaco.
  • España en la Unión Europea.

El sida en Europa: Situación y evolución de la enfermedad en la Unión Europea

SIDA

En los tres últimos años, la incidencia del sida parece haberse
estabilizado en varios países del norte de Europa (Austria, Bélgica,
Dinamarca, Alemania, Irlanda, Países Bajos y Reino Unido). Esto se
debe a la estabilización de la transmisión entre los homosexuales,
causa principal de contagio en la mayoría de estos países. En contraste, la epidemia no parece haberse estancado en el sur de Europa (Italia, Portugal, España), donde la incidencia del sida es particularmente alta y la causa principal es el uso compartido de jeringuillas.

El control de esta enfermedad en la Unión Europea se lleva a cabo
a través del Centro Europeo para la Vigilancia Epidemiológica del sida,
con el apoyo de la Comisión Europea y la Organización Mundial de la
Salud. En cada Estado miembro hay una institución reconocida por las
autoridades que se encarga de enviar al Centro de Vigilancia datos
sobre los nuevos casos de sida.

La incidencia de la enfermedad (nuevos casos declarados cada
año) varía considerablemente de unos Estados miembros a otros. En
1995 la tasa de incidencia (número de casos declarados por millón de
habitantes) oscila entre el 7,6 por millón en Irlanda y Finlandia, y el
173,6 por millón en España.

El 31 de diciembre de 1995 había un total de 343.159 casos de
SIDA, incluyendo los 2.558 que afectaban a niños menores de 13 años,
en los quince Estados miembros de la Unión desde que surgiera la
enfermedad a comienzos de los años 80. Hay tres países en la Unión
(Francia, España e Italia) en los que la incidencia de la enfermedad es
mucho más elevada que en los demás, y representan el 72% del total de casos en la Comunidad (115.319 casos).

El número de casos diagnosticados en 1995 fue 23.812, lo que
supone un 3% menos de los 24.499 nuevos casos diagnosticados en
1994. Esta es la primera vez que se produce un descenso, pero debe
interpretarse con precaución, ya que, por una parte, puede suponer
una estabilización del sida pero, por otra, coincide con un cambio en la
defmición de la enfermedad que se produjo en 1993, y también puede
deberse a los tratamientos contra el virus VIH.

Publicidad del tabaco

El Consejo de la Unión Europea ha aprobado la Posición Común
n° 15/98, de 12 de febrero de 1998, de conformidad con el
procedimiento del articulo 189B del Tratado CE, con vistas a la
adopción de una Directiva del Parlamento Europeo y del Consejo
relativa a la aproximación de las disposiciones legales, reglamentarias y
administrativas de los Estados miembros en materia de publicidad y de
patrocinio de los productos del tabaco.

La propuesta tiene como objetivo aproximar las disposiciones
nacionales divergentes en materia de publicidad de los productos del
tabaco con el fin de garantizar una mayor protección de la salud.

Tabaco

Con esta propuesta de Directiva se prohíbe todo tipo de
publicidad o de patrocinio del tabaco sin perjuicio de las disposiciones
que establece la Directiva 89/552/CE sobre la coordinación de
determinadas disposiciones legales, reglamentarias y administrativas
relativas al ejercicio de actividades de radiodifusión televisiva que
regulará la publicidad del tabaco en televisión.

La Directiva permite que los Estados miembros sean permisivos
con los productos que utilicen de buena fe un nombre similar a
productos del tabaco, pudiendo continuar utilizándolos para la
publicidad de estos otros bienes y servicios.

Esta prohibición no se aplicará a las comunicaciones destinadas
sólo a profesionales del sector del tabaco, ni a la publicidad en los
establecimientos destinados a la venta de tabaco, a la venta de
publicaciones que contengan publicidad del tabaco editadas e impresas
en Países Terceros.

España entrará en el grupo de cabeza de los once países que formarán parte de la Unión económica y monetaria (UEM).

El pasado día 25 de marzo de 1998 la Comisión de las
Comunidades Europeas dio a conocer la Recomendación de los once
Estados miembros que participarán en el euro a partir del 1 de enero de 1999, que son: Alemania, Bélgica, España, Francia, Irlanda, Italia,
Luxemburgo, Holanda, Portugal, Austria y Finlandia. Se trata de un
acontecimiento histórico que, además, está cargado de simbolismo, al
coincidir la fecha con el XLI aniversario de la firma del los Tratados.

Los Estados que han quedado fuera son Reino Unido y
Dinamarca, que en el Tratado de Maastricht ya acordaron no participar
en la moneda única, al menos en un primer momento; Dinamarca lo
notificó al Consejo en noviembre de 1993 conforme al Protocolo n° 12
del Tratado, y el Reino Unido lo notificó al Consejo en octubre de 1997,
en virtud del Protocolo n° 11 del Tratado.

Otro de los Estados que ha quedado fuera del grupo es Grecia, que incumple todos los requisitos de Maastricht, pero sus progresos son tan espectaculares que todo hace pensar que lo podrá conseguir dentro de dos años. El caso de Suecia es algo diferente: aunque sí cumple los requisitos de Maastricht, no ha tenido ocasión de aplicarse la autoexclusión como Dinamarca y Reino Unido. Sin embargo, ha quedado fuera al manifestar que la corona sueca nunca había estado dentro del Sistema Monetario Europeo y no ha demostrado la
independencia de su Banco Central.

La Comisión ha mostrado su satisfacción por los buenos
resultados obtenidos por la mayoría de los Estados miembros respecto a los requisitos de inflación, déficit público y tipos de interés; sin
embargo, respecto a la deuda pública ha sido mucho más flexible,
acogiéndose a que el Tratado no exige quedar matemáticamente por
debajo del techo del 60% del producto interior bruto, sino acercarse a
él.

El día 2 de mayo se celebró una cumbre extraordinaria de Jefes
de Estado y de Gobierno (Consejo Europeo) en la que se adoptaron las
recomendaciones del Consejo sobre los Estados miembros que integran
la zona del euro, sobre la organización del Banco Central Europeo, sus
miembros y la designación de su presidente.